LA HABANA.- Las Tunas estrenará hoy su condición de nuevo líder del campeonato cubano de béisbol recibiendo en su patio a Artemisa, ocupante del quinto escańo, pero devenido en equipo sorpresa de la liga.

El pueblo de Las Tunas está pensando en el título, comentó recientemente el líder de la formación verdirroja, el receptor Yosvani Alarcón, haciéndose eco del sentir de una afición que no ha saboreado siquiera la presencia de los suyos en unas semifinales.

El puntero, que le arrebató el domingo a Industriales la posición cimera, suma cinco victorias y tres derrotas desde el arranque de la segunda fase del torneo, mientras el desplazado conjunto capitalino muestra una foja negativa de 2-7.

Artemisa es la otra cara de la moneda, cuando muy pocos le auguraron posibilidades de incluirse entre las seis novenas animadoras de la segunda fase, tras su barrida del fin de semana sobre Pinar del Río avanzó a la quinta posición, de la cual desplazó a sus rivales de turno, decepcionantes en esta ronda (2-7).

Con ánimos de dar un volantazo a la crisis de resultados, los Vegueros pinareños acogerán a Granma, defensor de la corona, que tras hilvanar una racha de 10 victorias fue parado en seco dos veces por Matanzas.

Los Cocodrilos matanceros (5-3 en esta vuelta) recibirán a Industriales y su mal momento en una serie con su dosis añadida de morbo, pues significará el regreso a casa de quien fuera su mentor durante seis campaáas, pero ahora como timonel de la escuadra habanera, Víctor Mesa.

El lenguaje de los números dice que el líder del campeonato exhibe segundos lugares por colectivos en los departamentos de bateo (.299) y defensa (979), así como tercero en pitcheo, con una efectividad de 3.58.

A pesar del bajón de su rendimiento Industriales encabeza la ofensiva (.308), en tanto Granma cuenta con los mejores guantes de la liga (983) y los lanzadores de Matanzas son los más efectivos (3.29).

Entre las individuales sobresale el veterano jardinero de Sancti Spíritus, Frederich Cepeda, quien como refuerzo de Pinar del Río encabeza a los bateadores en average (468), slugging (.734) y boletos recibidos (66).

Otro bate caliente es el del designado de Granma, Lázaro Cedeño, al frente de los jonroneros (14) e impulsadores (51), este último departamento compartido con su compañero de equipo Guillermo Avilés y con Rafael Vińales, de Las Tunas.

Entre los lanzadores las palmas se las lleva el holguinero Luis Ángel Gómez, quien ahora viste la franela de Las Tunas y presenta foja de seis victorias sin derrotas y la mejor efectividad del campeonato (1.66).

Este lunes en un juego suspendido de la jornada dominical Matanzas dejó al campo (3-2) en 11 innings a Granma, y ambos equipos intercambiaron las plazas tercera y cuarta de la tabla de posiciones.