LA HABANA.- Cuba llegó a 440 plazas para los Juegos Centroamericanos y del Caribe, Barranquilla 2018, con el último aporte de las bailarinas acuáticas, quienes lograron nueve boletos para la cita multideportiva de la ciudad colombiana.

El nado sincronizado aseguró la presencia en las modalidades de equipo, integrado por ocho atletas y una suplente, dueto y solo, en el recién finalizado torneo clasificatorio celebrado en Panamá.

Esa cifra debe comenzar a aumentar en las próximas horas, pues los karatecas, en Barranquilla, y los luchadores de los estilos grecorromano (m) y libre (m y f), en La Habana, buscarán sus cupos en los certámenes clasificatorios.

Otras disciplinas que esperan por sus puestos son el atletismo y la natación, en las cuales se reparten los pasaportes por otros criterios de selección, incluidos el ranking y las marcas mínimas.

Pendientes de clasificación en torneos y en el presente mes, está el raquetbol, al que se le une el clavados, que aún no tiene definida la fecha y sede de su evento.

Los cubanos ya garantizaron la presencia en 255 pruebas de la lid colombiana, que tendrá lugar del 19 de julio al 3 de agosto.

Con plazas centrocaribeñas aparecen hasta el momento, los nadadores en aguas abiertas, con cuatro, polo acuático (26), bádminton (8), baloncesto (24), baloncesto 3x3 (4), balonmano (30), béisbol (24), boxeo (8), canotaje (15), ciclismo (23), ecuestre (2) y esgrima (18).

La relación incluye también a la gimnasia artística (10), gimnasia rítmica (8), trampolín (2), hockey sobre césped (32), judo (16), nado sincronizado (9), pesas (12), patinaje (6), pentatlón moderno (4), remo (20), sóftbol (30), taekwondo (16), tenis (4) y tenis de mesa (8).

Tiro con arco (6), tiro deportivo (21), triatlón (6), vela (12), voleibol (28) y voleibol de playa (4), cierran el listado que debe seguir su ritmo ascendente.

Especialistas consideran que será cumplido el objetivo de formar una delegación de más de 450 atletas en 33 deportes.

En Barranquilla se entregarán 470 juegos de medallas y Cuba aspira a disputar 379.

El propósito es mantener el primer lugar conseguido desde la edición de Panamá 1970, solo cedido cuando la nación cubana no asistió a las versiones de San Salvador 2002 y Mayagüez 2010.

Hace cuatro años, en la edición de Veracruz, Cuba logró el primer puesto por naciones, con 254 medallas, repartidas en 123 de oro, 66 de plata y 65 de bronce, escoltada por México (332/115-106-111) y Colombia (224/72-74-78), en ese orden.

Nuevamente los locales mexicanos de Veracruz y los ahora anfitriones colombianos de Barranquilla, serán los principales rivales.

El medallero histórico de los Juegos exhibe a los cubanos (1752-889-679) al frente, seguidos por México (1235-1215-1087), Venezuela (564-582-918) y Colombia (451-522-559), respectivamente.